Israel Adesanya: «L'Afrique va asseoir sa domination sur le MMA» - LutteTV

Israel Adesanya: «L'Afrique va asseoir sa domination sur le MMA»


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Pape Ndiaye 1/07/2021 15:18 Actualités
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Le champion du monde d’arts martiaux mixtes (MMA) Israel Adesanya, n'a peur de rien, et encore moins d'afficher clairement ses ambitions. Moins de trois semaines après son succès à l'UFC 263, le Néo-Zélandais d'origine nigériane s'entretient avec RFI sur son lien avec l'Afrique et l'avenir du MMA sur le continent.
RFI : En avril dernier, Dana White, le patron de la ligue de MMA Ultimate Fighting Championship (UFC), a indiqué que l’UFC va organiser son premier événement en Afrique, en 2022. Avez-vous une petite idée du pays où ça devrait avoir lieu ?
Israel Adesanya : Je n'en ai aucune idée, mais je pense que c'est vraiment une superbe initiative de la part de Dana White d'organiser un premier événement sur le continent Africain. Je pense qu'il va nous en parler, à Francis Ngannou, Kamaru Usman, et moi-même, ça serait vraiment une bonne idée. Il a les manettes de l'UFC, mais ça serait quand même idéal d'avoir des têtes d'affiches africaines si cet événement se réalise, n'est-ce pas ? Ça serait un coup de projecteur énorme pour nous tous et l'UFC, mais surtout pour pousser d'autres jeunes sur le continent à essayer de nous succéder comme têtes d'affiches de l'UFC.
Est-ce que ça vous parait possible que ce premier événement UFC en Afrique ait lieu au Nigeria ?

C'est ce qui me paraitrait comme étant le plus logique, sachant qu'Usman et moi-même sommes de là-bas, mais aussi car le Nigeria est un énorme pays de sport, ce qui donnerait une caisse de résonance gigantesque à notre discipline. En tout cas, si on me demande d'y participer, je ferai tout pour y être, c'est clair. C'est mon pays de naissance, je suis nigérian de sang et d'âme, et j'aimerais continuer à aider à développer notre sport dans mon pays. Le Nigeria est un vivier incroyable de sportifs, c'est juste hallucinant. Si on fait un événement au Nigeria avec des gars comme Usman et moi-même, il va falloir bien encadrer la compétition, car il y aura des milliers de personnes qui voudront nous voir sur le ring. Ça serait de la pure folie, j'en suis convaincu ! 
Les performances de Francis Ngannou, de Kamaru Usman et les vôtres ont-elles été décisives dans la décision de l’UFC de se lancer en Afrique, selon vous ?

Oui, je pense. L'avenir, dans beaucoup de domaine et dans les sports principalement, c'est l'Afrique. Nous ne sommes pas encore trop nombreux à l’UFC, mais ça va venir, et quand ça sera le cas, vous verrez qu'il n'y aura pas seulement trois champions africains, mais une bonne dizaine. J'ai le sentiment qu'il pourrait y avoir une vague de combattants africains à l'UFC. Ça serait une énorme satisfaction pour nous tous, et l'Afrique regorge de talents de partout, d'Est en Ouest, du Sud au Nord. Quand je vois les gars qui font de la lutte au Sénégal ou d'autres qui se battent dans des compétitions amateures dans les rues de certaines grosses villes, comme à Lagos ou Dar es Salaam, je me dis qu'il y a un potentiel de folie sur tout le continent. 
L’Afrique peut-elle asseoir sa domination sur le MMA ?

Peut-elle ? L'Afrique va asseoir sa domination sur le MMA plus vite que les gens ne le pensent. Il n'y a aucun autre endroit au monde où il y a autant de potentiel, c'est juste hallucinant ! Il y a des gars qui peuvent percer dans les sports de combat à chaque coin de rues, que ce soit à Soweto ou à Lagos, ou bien à Dakar ou à Kinshasa. L'Afrique, c'est unique.
Rfi

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